El regulador de los casinos de Nevada da un paso adelante en la venta de SLS Las Vegas

La compañía privada de juegos de azar The Meruelo Group ha recibido permiso por parte de la Nevada Gaming Commission para completar la adquisición del SLS Las Vegas Hotel & Casino.

El jueves, durante una audiencia, Alex Meruelo, director de The Meruelo Group, presentó a los comisionados del juego sus planes para la revitalización de la propiedad y su promoción como un atractivo complejo ubicado en el extremo norte de Las Vegas Strip. El regulador del juego aprobó la transacción, transacción que se espera se complete a finales de mes. El Meruelo Group planea invertir hasta $100 millones durante los próximos años para renovar y actualizar el SLS.

Los trabajos de remodelación incluirán mejoras en la sala, rediseño de la piscina y la adición de nuevas máquinas tragaperras, entre otros. El Sr. Meruelo les dijo a los comisionados del juego de Nevada que creen que podrían rentabilizar la propiedad actualizándola y rediseñándola.

Se han dado a conocer informes que el Sr. Meruelo planea renombrar la marca SLS una la adquiera de su actual propietario Stockbridge Capital Group. Representantes de la compañía dijeron durante la audiencia de ayer que primero estudiarán la imagen actual de la marca SLS antes de decidir si un cambio de nombre es un paso necesario. El nombre SLS permanecerá durante al menos un año, durante el cual, el nuevo propietario de la propiedad evaluará si debe mantenerse.

Precio de compra

El precio de compra no se ha revelado. Sin embargo, el SLS fue demandado por los prestamistas chinos en noviembre pasado y los informes judiciales mostraron que la propiedad ahora en dificultades tenía una deuda de alrededor $585 millones. De esa suma, $400 millones representaban una deuda subordinada junior para varios inversionistas chinos, mientras que el resto representaba una deuda subordinada senior de Mesa West.

Meruelo acordó asumir la deuda de Mesa West y pagarles a los prestamistas chinos un monto que representaba el valor patrimonial de SLS durante un período de cinco años. El grupo de juego reveló durante la audiencia del jueves que la Mesa Debt actualmente asciende a $140 millones.

El SLS en el pasado y ahora

El SLS originalmente abrió sus puertas como Sahara Hotel and Casino en la década de los 50. Está ubicado en el extremo norte de Las Vegas Strip, no muy lejos de Las Vegas Convention Center. Por aquél entonces, era muy popular para actores de renombre como Frank Sinatra y Dean Martin.

En 2007, el Stockbridge Capital Group y el empresario Sam Nazarian compraron Sahara por casi $400 millones. El complejo de hotel y casino fue cerrado por renovación en 2011. Los propietarios invirtieron la cantidad de $415 millones en un intento por convertir la propiedad en un lugar más atractivo para las generaciones más jóvenes. Se reabrió en 2014 como boutique SLS resort, pero ha estado pasando dificultades desde entonces.

El Grupo Meruelo anunció sus planes para adquirir la propiedad en mayo pasado. Se esperaba que la transacción se completara en el otoño de 2017, pero la demanda de inversionistas chinos demoró la materialización del acuerdo.

El Sr. Meruelo, hijo de inmigrantes cubanos, posee en la actualidad varias cadenas de televisión y radio por toda California y planea hacer uso de ellas para promocionar el nuevo casino de su compañía. Algunas de las cadenas son de habla hispana, y se espera que ayuden a los nuevos propietarios del SLS a atraer al complejo visitantes de habla hispana.

Hoy día, el SLS cuenta con más de 1,600 habitaciones repartidas en tres torres de hotel, un casino de 60,000 pies cuadrados con 600 máquinas tragaperras y video poker y 50 juegos de mesa, múltiples instalaciones de hostelería y 80,000 pies cuadrados de espacio para reuniones.

Actividad en auge en el Norte Las Vegas Strip

Meruelo está cerca de cerrar la adquisición de SLS en un momento en que cada vez más desarrolladores apuntan al subdesarrollado extremo norte de Las Vegas Strip. El gigante de los casinos de Malasia, Genting Group, está construyendo un complejo multimillonario de temática asiática en esa zona en concreto del popular centro de apuestas, mientras que el desarrollador inmobiliario de Nueva York, Witkoff, planea completar y abrir el Fontainebleau Resort Las Vegas antes de 2020, como The Drew Las Vegas.

Además, la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas inició a principios de este año la expansión y renovación del Centro de Convenciones de Las Vegas por valor de $1,400 millones de dólares.

Los turistas parecen estar regresando a la popular ciudad de los casinos y los desarrolladores están implementando diferentes estrategias para aprovechar el flujo turístico, incluyendo la mejora de la parte menos desarrollada de Las Vegas, añadiendo a sus propiedades diversas atracciones no relacionadas con el juego y expandiendo su espacio para convenciones.

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