CrownBet compra el aliado australiano de William Hill

Crown Bet ha ganado la carrera para hacerse con el negocio australiano de William Hill, confirmó hoy la casa de apuestas británica. CrownBet y un grupo de accionistas, incluido el fundador del operador de apuestas deportivas Matthew Tripp, habrían comprado la división australiana de William Hill por unos A$300 millones.

CrownBet en sí, está programado para ser adquirido por el gigante del juego canadiense The Stars Group, que es conocido por ser la empresa matriz del operador de póquer online PokerStars y la marca de apuestas deportivas BetStars.

En enero, William Hill anunció que revisaría las operaciones de su filial australiana después de haber tenido un desempeño por debajo de lo esperado durante los últimos años. Ya por aquél entonces, William Hill dijo que estaba considerando su venta.

El mes pasado surgieron noticias de que cuatro operadores de apuestas deportivas realizaron ofertas para el negocio en crisis, con Ladbrokes, Paddy Power, Sportsbet, Crown Bet y bet365. Casino News Daily informó la semana pasada que CrownBet y Sportsbet fueron preseleccionados para tener acceso a la debida diligencia.

Finalmente, CrownBet ha sido seleccionado como el mejor postor. Se espera que el acuerdo se complete una vez que William Hill obtenga la aprobación regulatoria por parte de la Junta de Revisión de Inversión Extranjera y la Comisión de Carreras del Territorio del Norte, de la cual el operador posee una licencia operativa en Australia.

La casa de apuestas británica entró en el mercado de las apuestas deportivas de Australia en 2013 cuando acordó comprar los activos australianos y españoles de Sportingbet, así como las marcas Centrebet y Tom Waterhouse en un acuerdo valorado en £459 millones.

Sin embargo, durante años, el negocio australiano de William Hill ha tenido un rendimiento inferior a lo esperado. Este hecho, combinado con la prohibición de las apuestas crediticias introducida el año pasado por el gobierno federal de Australia y los planes para la implementación de un impuesto del 15% sobre el consumo en varios estados australianos, impulsó la revisión estratégica y la eventual venta de la división.

Los medios locales también informaron el lunes que William Hill fue reprendido por la Comisión de Carreras del Territorio del Norte por no haber excluido a un apostador australiano con problemas. Resultó que el cliente había llevado a cabo varios intentos de autoexcluirse de William Hill, pero no había cerrado sus cuentas y el operador siguió enviándole material promocional invitándole a apostar.

El regulador del juego del Territorio del Norte multó al corredor de apuestas británico con A$18,326 debido a la “gravedad” de su fallo.

CrownBet y The Stars Group

CrownBet se encuentra en medio de un acuerdo de adquisición que vería como un grupo de inversores respaldados por The Stars Group compra una participación del 62% del operador a su actual propietario, Crown Resorts. The Stars Group ha asegurado así su entrada en el lucrativo mercado australiano de las apuestas deportivas.

De acuerdo con los medios de comunicación australianos, CrownBet sería rebautizado antes de fin de año, ya que no cuenta con el respaldo del operador de los casinos Crown Resorts.

La adquisición del negocio australiano de William Hill por CrownBet creará el tercer mayor operador de apuestas deportivas de Australia por detrás de Tabcorp, que recientemente completó una fusión de $11,000 millones con su rival local Tatts y Sportsbet de Paddy Power.

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