Los principales legisladores de Florida y representantes de la tribu Seminole vuelven a retomar las negociaciones sobre el juego

Los líderes legislativos de Florida se reunieron el jueves con representantes de la Tribu Seminole, la tribu que opera casinos en todo el estado a través de Seminole Gaming, retomando así las conversaciones sobre la participación de la tribu en la industria del juego del estado.

El Presidente del Senado entrante Bill Galvano, partidario de la expansión del juego y el Presidente de la Cámara entrante José Oliva, se reunieron con el CEO de Seminole Gaming Jim Allen, el Presidente del Consejo de la Tribu Seminole Marcellus Osceola y el Asesor Jurídico Tribal Jim Shore para “reabrir las líneas de comunicación” con respecto a un plan de juego que involucre las operaciones de casino de los Seminoles en el estado.

Los líderes legislativos esperan poder elaborar y estrechar la mano de los representantes tribales para llevar a cabo un plan antes de la próxima votación de noviembre, durante la cual, los votantes de Florida podrán emitir sus votos sobre si se les debe dar la última palabra con lo referente a cualquier futura propuesta de expansión del juego.

Si el 60% de todos los votantes emiten un voto positivo en la votación de noviembre, esto daría lugar a una enmienda constitucional que limitará significativamente el poder de la Legislatura sobre cualquier decisión de expansión de los juegos de azar. Ese poder se otorgaría a los votantes de Florida que deberán aprobar mediante un voto a nivel estatal cualquier propuesta de adición de más opciones de juego dentro de las fronteras del estado.

Negociaciones con los Seminoles

Después de la reunión del jueves, el Senador Galvano dijo a los medios de comunicación que están ansiosos por negociar un plan con los representantes tribales antes de la votación de noviembre. El presidente entrante del Senado, al igual que su colega de la Cámara, el Sr. Oliva, tienen programado asumir sus nuevos puestos después de la votación de noviembre.

El senador Galvano dijo que consideran importante completar un acuerdo con los representantes tribales, ya que Florida recibe cada año una parte significativa de los ingresos de los casinos de la tribu y las futuras contribuciones al estado deben asegurarse antes de que la Legislatura pierda su poder de decisión sobre los juegos de azar.

En virtud de un acuerdo de 2010 entre el estado y la tribu Seminole, a este último se le concedió el monopolio de ciertos juegos de mesa “bancarizados” a cambio de una porción de los ingresos de sus casinos. Algunas de las disposiciones del pacto expiraron en 2015 y los representantes tribales y legisladores estatales se vieron involucrados en una prolongada batalla judicial por la exclusividad de los juegos de mesa de la tribu.

La demanda se cerró con un acuerdo entre los Seminoles y el gobernador Rick Scott, que, sin embargo, aún no se ha ratificado. Bajo ese acuerdo, los casinos de la tribu tendrían exclusividad sobre ciertos juegos de mesa. A cambio, los Seminoles deberían pagar al estado la cantidad anual de $250 millones.

La Cámara de Florida confirmó a principios de esta semana el proyecto de ley que ratificaría el nuevo pacto. Es importante tener en cuenta que, al inicio de este mes, el Senado confirmó su propio proyecto de ley centrado en el juego. La pieza del Senado propuso una revisión masiva de la industria del juego en el estado, que incluye la adición de más opciones de juego.

El proyecto de ley se enfrenta una vez más al controvertido tema de la adición de máquinas tragaperras en las salas de juego en ocho condados de Florida que habían aprobado previamente la medida a través de una votación individual en cada condado. En los últimos años, esa disposición en particular ha representado uno de los principales escollos de la pieza legislativa. La Cámara de Florida ha sido tradicionalmente más conservadora en su postura sobre el juego, y cualquier propuesta de expansión relacionada con el juego ha sido tratada por la cámara baja con gran reserva.

Al comentar la posibilidad de un plan de expansión del juego que satisfaga tanto a las cámaras de la Legislatura como a las partes interesadas de la industria y residentes del estado, el Sr. Galvano comentó que las posibilidades de ratificar dicho plan antes de la votación de noviembre son muy escasas.

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