SkyBet planea su incursión en la Bolsa de Valores de Londres

El operador privado de juegos de apuestas con sede en Leeds, Sky Betting & Gaming (SkyBet) podría estar preparado para adentrarse en el Mercado de Valores de Londres, informó Reuters citando fuentes anónimas.

Según los informes, el propietario mayoritario de SkyBet, CVC Capital Partners, ha contratado a Rothschild para estudiar las oportunidades de la compañía de juego británica en un momento en que el juego y las apuestas online están prosperando en el Reino Unido y los mercados de valores están en auge.

Reuters informó que Rothschild celebrará la próxima semana un ‘concurso de belleza’ en un intento por captar bancos para participar en la oferta pública inicial de SkyBet. Se cree que la compañía de juegos de azar podría valorarse entre £2,500 y £3,000 millones.

SkyBet fue fundada en 2001 por la empresa británica Sky. En 2014, CVC Capital Partners adquirió una participación del 80% en el operador de juegos de azar por alrededor de £800 millones, mientras que Sky retuvo una participación del 20%.

Durante los últimos años, SkyBet se ha visto beneficiado por la creciente popularidad de los juegos de azar online en el Reino Unido, convirtiéndose en uno de los operadores de juegos de azar más grandes del país. Según cifras de la Comisión de Apuestas del Reino Unido, los juegos y las apuestas online actualmente representan un tercio del mercado británico del juego.

SkyBet dijo en su informe del año fiscal que finalizó el 30 de junio de 2017 que logró reducir sus pérdidas antes de impuestos a £3 millones de los £37.8 millones del año anterior. La compañía generó unos ingresos de £515.8 millones durante el ejercicio anterior, por encima de los £373.6 millones de 2016.

Los resultados de los últimos años alentaron a SkyBet a emprender la expansión en otros mercados. Aprovechando la compra por parte de Sky de Sky Germany y Sky Italia en 2014, SkyBet seleccionó Alemania e Italia para lanzar sus operaciones. El año pasado, la compañía comenzó a colaborar con una página web de apuestas online en Italia. También se ha dado a conocer que está observando de cerca los desarrollos regulatorios en Alemania e incluso ha enviado personal para iniciar operaciones allí.

Próximos cambios en la industria del juego online del Reino Unido

Si bien el interés en los juegos de azar online parece estar creciendo, los operadores iGaming y de apuestas se están preparando para momentos difíciles. La Comisión de Apuestas del Reino Unido ha publicado recientemente enmiendas a sus condiciones de licencia y códigos de práctica.

Varios operadores fueron multados el año pasado, principalmente debido al incumplimiento de las regulaciones. Algunas de las violaciones involucraron a terceros socios afiliados de compañías de juegos de azar.

En septiembre pasado, SkyBet anunció su controvertida decisión de cerrar su programa de afiliados y rescindir los contratos de sus socios afiliados negándoles las comisiones de los jugadores referidos anteriormente.

La industria del juego del país se enfrenta a una fuerte represión regulatoria. El gobierno del Reino Unido está dispuesto a anunciar que, en cualquier momento, reducirá la apuesta máxima en los muy controvertidos terminales de apuestas de probabilidades fijas. Según los informes de los medios de comunicación de la semana pasada, los diputados podrían reducir el máximo permitido a solo £2 de los £100 actuales.

La masiva reducción podría costar muchos cientos de millones de dólares por año y se cree que las empresas con fuertes negocios minoristas en todo el Reino Unido buscarán impulsar sus armas de juego online o fusionarse con los principales actores de la industria del juego online para compensar las pérdidas.

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