Los regresos más importantes de 2017

El póquer profesional es un campo difícil y requiere de una gran variedad cualidades y habilidades para que uno se posicione entre los grandes del juego. Los siguientes tres jugadores se han establecido como miembros de la élite del póquer. Sin embargo, por una u otra razón, se vieron forzados a retirarse del centro de atención. El actual año 2017 resultó ser el año de su regreso o el año en que anunciaron su regreso en un futuro próximo.

Estos son los tres jugadores que hemos visto poco en los últimos años, pero estamos bastante seguros de que tienen mucho que mostrar.

Chris Ferguson

Chris Ferguson ha sido elogiado por muchos por sus cualidades y habilidades como jugador de póquer. Sin embargo, actualmente no pasa por su mejor momento después de su supuesta participación en el escándalo de la trama Ponzi Full Tilt Poker 2011.

En pocas palabras, Ferguson, cofundador de Full Tilt Poker y otras tres personas de la sala de póquer online fueron acusadas por el Departamento de Justicia de EE. UU por supuestamente ejecutar un sistema Ponzi que pagó casi $450 millones de dinero de jugadores a sí mismos. Si bien Ferguson nunca admitió ser parte de un plan así y su culpabilidad nunca fue probada, la duda sobre su integridad se ha mantenido dentro de la comunidad del póquer.

Después de su acusación formal, el campeón del 2000 WSOP Main Event desapareció por completo de las mesas de póquer. Poco se supo de Ferguson en los años posteriores a 2011. El jugador finalmente reapareció en los escenarios de póquer en vivo el verano pasado, cuando se unió al grupo de participantes de las WSOP en Las Vegas.

El jugador cobró en diez eventos el verano pasado, con un cuarto puesto en el Campeonato $10,000 No-Limit Hold’em 6-Handed siendo este su mejor puesto. Mientras que Ferguson regresaba oficialmente el año pasado, se puede decir que 2011 fue el año que consiguió sus mayores logros.

Después de las ediciones de este año de los festivales WSOP y WSOP Europe, el jugador se coronó como el Jugador del Año WSOP 2017. Ferguson cobró en 17 eventos WSOP durante la serie de verano y en cinco más durante la WSOP Europa que tuvo lugar en octubre en el King’s Casino Rozvadov de la República Checa sumando 1,178.53 puntos y encabezar el prestigioso ranking.

En Las Vegas, alcanzó dos mesas finales, terminando cuarto en el $10,000 Pot-Limit Omaha Hi-Lo 8 or Better Championship por $150,929, y el segundo puesto en el Campeonato $10,000 Seven Card Stud Championship por $151,700. En Rozvadov, encabezó el €1,650 Pot-Limit Omaha Hi-Lo 8 or Better por €39,289 y su sexto brazalete de oro WSOP.

Ferguson claramente regresó al mundo de los torneos en vivo del póquer por la puerta grande. Sin embargo, había mucha gente que no veía con buenos su regreso. Daniel Negreanu, conocido por ser uno de los representantes más conocidos de la comunidad mundial del póquer, criticó a su compañero por nunca ofrecer una disculpa a los afectados por el escándalo de 2011 Full Tilt Poker.

Negreanu primero comentó el regreso de Ferguson el año pasado y también mantuvo su postura este año. Negreanu estuvo activo en Twitter cuando Phil Hellmuth publicó una foto de él y Ferguson en su perfil durante la WSOP Europe.

A pesar de la corriente de negatividad hacia Ferguson, también había jugadores que parecían estar listos para darle una oportunidad. En un podcast reciente, el profesional del póquer del Reino Unido Charlie Carrel dijo que la gente debería ser más amable con el desafortunado jugador. Carrel también comentó que varios conocedores del mundo del póquer le dijeron que Ferguson era inocente casi seguro.

Gus Hansen

Después de construir una excelente carrera de póquer y conseguir la reputación de ser uno de los profesionales del póquer más hábiles del mundo, Gus Hansen desapareció de la vista del público y de los escenarios del póquer. Después de perder millones de dólares en las mesas online de PokerStars y Full Tilt, el jugador decidió alejarse del póquer, al menos por un tiempo y canalizar su atención a algo completamente diferente.

Se rumorea que el jugador ha perdido más de $20 millones en juegos de altas apuestas en metálico. El jugador dijo en 2014 en una entrevista al canal de noticias de póquer danés Pokernyhederne, que se culpaba a sí mismo por su mala racha y que estaba considerando cambiarse al póquer de apuestas más bajas. Eventualmente, el jugador abandonó el póquer por completo durante varios años. Hasta el año pasado.

Los primeros indicios de que el jugador estaba regresando al póquer surgieron el verano pasado cuando se informó que fue visto en las mesas de juego en metálico de varios casinos de Las Vegas. En una entrevista en noviembre de 2016 con Poker News, el Gran Danés, como se le conoce en la comunidad de póquer, confirmó que estaba planeando regresar al póquer en 2017. Hansen fue visto en más partidas con metálico durante la primera mitad del año.

Esta primavera, incluso hizo su primera aparición televisada. Participó en el festival de juego en metálico Celebrity Cash Kings en el King’s Casino Rozvadov, jugando contra Antanas Guoga, Leon Tsoukernik y Sam Trickett, entre otros.

Más recientemente, Hansen apareció en un prestigioso torneo en vivo. El jugador participó en el WPT Five Diamond World Poker Classic $10,400. Es interesante apuntar que ganó el primer evento de ese tipo en mayo de 2002. Este fue su primera final bonificada con metálico y su primer título en un torneo en vivo. Hansen no cobró dinero durante la edición 2017 del evento, pero al menos ahora sabemos que está intentando regresar a las mesas de póquer.

Phil Ivey

En los últimos años, Ivey ha pasado malos momentos en el fieltro. El jugador está siendo demandado por el Borgata de Atlantic City y fracasó en su intento de demandar al casino Crockfords de Londres por su negativa a pagarle £7.7 millones en ganancias de baccarat en 2012. Ambas demandas estaban relacionadas con el uso de la polémica técnica de clasificación de bordes mientras jugaba al baccarat en las dos salas de juego con su compañero Cheung Yin Sun.

Cuanta más publicidad obtuvieron los casos, menos escuchamos de Ivey, a quien muchos consideran uno de los mejores profesionales del póquer y jugadores de cartas en general del mundo. Uno de los casos concluyó en octubre, pero el resultado no favoreció al jugador.

Ivey perdió su apelación ante la Corte Suprema del Reino Unido y los jueces de la Corte Suprema confirmaron la decisión de 2016 del Tribunal de Apelaciones de que Crockfords Casino no debería pagarle al jugador sus ganancias debido al uso de la clasificación de bordes para obtener ventaja.

Enero de 2016 fue la última vez que el jugador cobró en un torneo en vivo. Terminó quinto en el $200,000 Triton Super High Roller por $656,500. El jugador no ha participado en un torneo en vivo desde entonces. Además, pocos sabían dónde se encontraba hasta la segunda mitad de 2017, cuando aparecieron informes de que jugaba partidas en metálico en los casinos de Macao.

Muchos esperaban que Ivey regresara a los torneos en vivo durante la WSOP de este verano. Esto no sucedió, pero parece que el jugador dijo en una entrevista reciente a un medio asiático que planea regresar en 2018.

Es importante tener en cuenta que este año Ivey fue incluido en el Salón de la Fama del Póquer junto al difunto David “Devilfish” Ulliott.

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