La expansión del juego en Pennsylvania y el remedio al déficit presupuestario dan un paso atrás

El estancamiento presupuestario de Pensilvania aún no se ha resuelto una semana después de que los legisladores difundieran palabras de optimismo sobre el final de este punto muerto. El presupuesto del estado para el actual año fiscal tiene una enorme brecha de US$2,200 millones esperando ser cubierta y los legisladores están comenzando un cuarto mes de negociaciones infructuosas.

Han surgido informes de los medios de comunicación locales que informan de que la Cámara tenía previsto presentar el martes otro plan de déficit presupuestario después de que su último esfuerzo por solucionar la situación fuese rechazado por el Senado. Sin embargo, ese nuevo esquema sólo se discutió a puerta cerrada y rápidamente murió.

La Cámara ha señalado en ocasiones anteriores que haría todo lo posible para evitar cualquier subida de impuestos con el fin de proporcionar los ingresos necesarios para los presupuestos del Estado. Sin embargo, su último plan propuso un aumento de impuestos a nivel estatal sobre los hoteles, una medida que habría forzado a las ciudades de Filadelfia y Pittsburgh a pagar los impuestos estatales más altos de todos los estados y ciudades de los Estados Unidos.

Esa medida fue impugnada inmediatamente y parece que por ahora no se considerará. Mientras tanto, el gobernador de Pennsylvania, Tom Wolf, expresó el miércoles su creciente frustración con el estancamiento actual de los presupuestos. El máximo representante del estado dijo a sus colegas legisladores que eventualmente podría recurrir a la toma de acciones unilaterales, aunque no considera que un movimiento de este tipo sea el enfoque correcto para la formulación de políticas.

El Gobernador Wolf reveló que planea tomar prestados $1,200 millones de la Liquor Control Board, conocida por acaparar el monopolio del licor en Pennsylvania. El dinero se recaudará de las futuras contribuciones que la junta debe hacer a las arcas del estado y se utilizará para cubrir el déficit presupuestario del año fiscal anterior.

¿Qué lugar ocupa el juego en las actuales negociaciones presupuestarias?

Las negociaciones sobre los presupuestos de Pennsylvania han estado cambiando de dirección tan rápidamente durante los últimos meses que ha sido difícil conocer de donde están planeando los legisladores conseguir el dinero para cerrar la enorme brecha.

Ambos legisladores de las dos cámaras de la Legislatura, así como el propio Gobernador Wolf han señalado que el estado necesitaría ingresos recurrentes. El juego ha sido considerado como la fuente potencial de tales ingresos, pero los legisladores del Senado y la Cámara, de alguna manera nunca lograron llegar a un acuerdo sobre cómo exactamente la industria del juego del Estado debe ser utilizada para producir ingresos con el objetivo de cubrir el déficit presupuestario del estado.

La legalización de juegos de azar online y deportes de fantasía diarios ha aparecido en la mesa de negociación en múltiples ocasiones, tanto desde el comienzo de 2017 como desde el comienzo del actual año fiscal el 1 de julio. Sin embargo, no está claro si el movimiento se incluirá en cualquier plan futuro para solucionar el déficit presupuestario.

Es importante recordar que la propuesta de legalización de iGaming / DFS ha sido incluida en un paquete mayor de expansión del juego producido a principios de este año en un intento para que los legisladores encuentren fuentes de ingresos adicionales para las arcas.

Un gran obstáculo en el eventual esfuerzo de expansión del juego fue la legalización de las llamadas terminales de videojuegos. Las controvertidas máquinas en forma de tragaperras ya funcionan en paradas de camiones, bares y otras instalaciones públicas, pero se consideran un sector gris debido a la falta de regulaciones adecuadas.

El Cámara del estado ha expresado su apoyo a la legalización de VGTs, pero el Senado ha impugnado el movimiento por la preocupación sobre los problemas de adicción al juego. Además, se teme que, en lugar de producir nuevos ingresos fiscales para el estado, las máquinas podrían canibalizar los ingresos existentes de los casinos del estado ya que los jugadores podrán acceder a ellos más fácilmente debido a su ubicación en bares y paradas de camiones.

Aunque el futuro de los juegos de azar online y la propuesta de expansión de los juegos de azar es incierto en la actualidad, parece que en ambas cámaras de la Legislatura el esfuerzo no está muerto, lo que significa que podría adoptarse alguna medida en esa dirección.

Los legisladores tienen programado reanudar las discusiones el 16 de octubre.

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