MGM Cotai cumplirá con la fecha de lanzamiento a pesar de la devastación del tifón Hato

MGM China Holdings Ltd., uno de los operadores de juegos de azar más importantes, informó que la compañía espera cumplir con éxito la fecha límite para la apertura de su multimillonario complejo MGM Cotai en Macao a pesar de la devastadora destrucción causada por el tifón Hato que asoló la ciudad este pasado agosto.

El consejero delegado de MGM China Holdings Ltd., Grant Bowie, reveló que la compañía sigue avanzando con su proyecto de HK$26,000 millones a pesar del duro golpe que el tifón ha propiciado en la zona. El Sr. Bowie explicó que la devastada ciudad ya está volviendo a la normalidad a pesar de los daños causados por el tifón.

En abril de 2017, Jim Murren, presidente y director ejecutivo de MGM Resorts International, la compañía matriz de MGM China Holdings Ltd. con sede en Macao, anunció que se espera la inauguración del complejo de casino MGM Cotai después de la Semana Dorada (Golden Week). Murren se refería al período de vacaciones nacionales de China a principios de octubre, pero la dirección de la empresa matriz ya había subrayado en varias otras ocasiones que la apertura de MGM Cotai estaba prevista para la segunda mitad del año.

El Sr. Bowie también explicó que conseguir por parte del gobierno de Macao las aprobaciones necesarias para la obra de construcción del complejo fue un factor decisivo para cumplir con el plazo de lanzamiento determinado por MGM Resorts International.

Más complejos podrían sufrir retrasos en sus construcciones

No se puede decir lo mismo de otros operadores de juegos de azar que planean abrir sus complejos de casino integrados en la Cotai de Macao. Como ocurre con SJM Holdings Ltd., que ya está luchando por cumplir con la fecha límite para el lanzamiento de su Palacio Grand Lisboa de HK$36,000 millones que debía completarse durante la segunda mitad de 2018. De hecho, SJM Holdings ya experimentó retrasos incluso antes del tifón Hato. Los trabajos de construcción del Palacio Grand Lisboa fueron suspendidos por el gobierno local en junio durante 44 días tras un desafortunado accidente que resultó en la muerte de un trabajador de la construcción.

Un accidente similar afectó a la construcción de otro importante proyecto en la Cotai Strip, el Morpheus de US$1,000 millones, la quinta torre de hotel de la mega Ciudad de los Sueños de Macao, propiedad y operado por Melco Crown Entertainment. La muerte de un trabajador de la construcción causó en julio un retraso de 13 días, pero el presidente de Melco Crown Entertainment, Lawrence Ho Yau Lung, comentó que es poco probable que este accidente retrase la construcción del Morpheus. Sin embargo, el 25 de agosto, los 2,000 trabajadores involucrados en la construcción del Morpheus fueron reasignados para ayudar con los trabajos de recuperación que ha planificado el gobierno después del tifón. Este hecho podría afectar de forma negativa al calendario de construcción del Morpheus.

Macao sufre sus mayores pérdidas por culpa de Hato

La meca del juego de Asia sufrió importantes pérdidas económicas después que en agosto el tifón Hato golpeara duramente a la ciudad. El presidente ejecutivo de Macau, Fernando Chiu Sai On, dijó ayer en una rueda de prensa que el coste económico directo del tifón es de unos MOP$8,310 millones. Las pequeñas y medianas empresas sufrieron unas pérdidas de unos MOP$3,360 millones.

El tifón azotó a Macao el 23 de agosto matando a 10 personas y causando 240 heridos. Hato ha conseguido el récord como la peor tormenta que ha pasado por Macao en los últimos 53 años, con rachas de viento que alcanzaron las 124 mph. La destrucción afectó al transporte y obstaculizó los numerosos rescates. La inundación también propició cortes de energía e interrupciones en el suministro de agua.

La devastación en la ciudad de Macao provocó que varios operadores de juegos de azar con licencias locales lanzaran un programa de ayuda para asistir a las pequeñas y medianas empresas afectadas por la tormenta. MGM China Holdings dirigió uno de los programas de ayuda y llevó a cabo una encuesta que involucró a más de 200 de sus empresas con el fin de evaluar el impacto de la tormenta en su negocio. La encuesta dio como resultado que, por culpa del tifón, hasta el 60% de las pequeñas y medianas empresas de MGM China han recibido un severo golpe económico.

Seis de las mayores compañías relacionadas con el juego que operan en la ciudad, se han comprometido a donar un total de MOP$215 millones para subvencionar los trabajos de socorro del gobierno local en la zona afectada. MGM China, su matriz MGM Resorts International y Pansy Ho Chiu King, un accionista de MGM China, donaron MOP$30 millones. Los operadores de casinos también han reasignado a los miembros de su personal para los trabajos de limpieza en Macao después del tifón.

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