El cuestionado proyecto de ley sobre el juego online en Australia a punto de convertirse en ley

La Interactive Gambling Amendment Bill 2016 recibió el miércoles el Asentimiento Real del Gobernador General de Australia, Peter Cosgrove, lo que significa que la pieza legislativa ha completado el paso final necesario para convertirse en ley.

El proyecto de ley fue presentado el noviembre pasado por el ministro australiano de la Commonwealth, Alan Tudge. Esta fue una revisión muy esperada de la ley de juegos de azar online de la nación. La ley del juego de Australia fue implementada en 2001 como la Ley de Juegos Interactivos.

Sin embargo, esa primera ley carecía de claridad sobre la legalidad de los servicios iGaming en la Commonwealth. La prestación de servicios de apuestas deportivas online fue la única actividad relacionada con el juego a distancia que se proclamó como explícitamente legal en virtud de esa Ley. Los juegos de casino online, incluido el póquer, no eran ni legales ni ilegales bajo las regulaciones anteriores. Así, los operadores iGaming fueron capaces de ofrecer sus servicios a los jugadores australianos por más de 15 años en un mercado no regulado.

La Interactive Gambling Amendment Bill 2016 fue elaborada con la intención de proporcionar claridad sobre la legalidad de las operaciones del juego online. En términos generales, esta prohibía la prestación de servicios iGaming sin licencia a jugadores australianos. Sin embargo, el proyecto de ley no incluía disposiciones sobre cómo los operadores internacionales interesados ​​podrían solicitar la aprobación necesaria para adentrarse en el mercado local.

Con la enmienda del proyecto de ley que ahora se está convirtiendo en ley, los juegos de casino online, incluido el póquer, son prácticamente ilegales en el país. La legislación de Tudge fue votada en marzo por la Cámara de Representantes de Australia. El proyecto de ley fue enviado al Senado para ser revisado y votado. La Cámara Alta del Parlamento aprobó la pieza el 9 de agosto.

La introducción del proyecto de ley del pasado otoño causó mucha confusión en la industria, ya que algunos de los operadores de póquer y casinos online más grandes del mundo estaban operando en el mercado australiano en ese momento. Varios de estos operadores salieron del país incluso antes de que el proyecto pasara por la cámara, algunos de los cuales fueron Vera & John, 32Red, 888poker. Otros, incluyendo las marcas iGaming de Gaming Innovation Group, desaparecieron de forma precipitada después de que la pieza legislativa pasara por la cámara baja.

PokerStars fue uno de los operadores que esperó a cerrar sus salas de juego online a jugadores locales hasta que el proyecto de ley se convirtiera en ley. Sin embargo, la mayor sala de póquer online del mundo informó a sus clientes australianos que planeaba salir del mercado a mediados de septiembre. La fecha exacta aún no se ha confirmado.

Como se mencionó anteriormente, la recién implementada prohibición sobre la industria iGaming incluía la provisión de servicios de póquer online. La comunidad de póquer online de Australia ha estado tratando de anular esa decisión durante meses y podría decirse que sus esfuerzos han dado resultados positivos.

A principios de este mes, el Comité de Referencias de Medio Ambiente y Comunicaciones del Senado australiano escuchó a jugadores locales, colegas legisladores y otras partes del estado involucradas en la industria del póquer online de la nación. El comité también presentó argumentos sobre por qué el póquer online legalizado sería mejor movimiento que la prohibición que se avecina en este tipo de oferta iGaming.

Los miembros del comité también están preparando un informe basado en una investigación actual en el que se pide a las partes interesadas que expresen su opinión al respecto. La publicación del informe está prevista para el 21 de septiembre.

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